เมล็ดแฟลกซ์ ยอดอาหารที่มีประโยชน์ต่อสุขภาพอย่างน่าทึ่ง

เมล็ดแฟลกซ์ (Linum usitatissimum) ได้ชื่อว่าเป็นยอดอาหาร เพราะมีประโยชน์ต่อสุขภาพมากอย่างน่าทึ่ง เมล็ดแฟลกซ์เก็บจากต้นพืชที่เรานำใยมาทำลินินนั่นเอง สรรพคุณเด่นของเมล็ดแฟลกซ์ คือ ช่วยป้องกันคอเลสเตอรอลสูง โรคหัวใจ อาการในวัยทอง และอาจป้องกันมะเร็งได้ด้วย

เมล็ดแฟลกซ์

เมล็ดแฟลกซ์…ใช้รักษา

เกาต์, ควบคุมน้ำตาลในเลือด, คอเลสเตอรอลสูง, ซึมเศร้า, ตาระคายเคือง, ท้องผูก, ปวดหลัง, ผื่นผิวหนังอักเสบ, แผลในกระเพาะอาหาร, เยื่อบุตาอักเสบ, ริดสีดวงทวาร, โรคหลอดเลือดสมอง, ลดน้ำหนัก, วิตกกังวล, สะเก็ดเงิน, สิว, สุขภาพผิว, สุขภาพหัวใจ, เส้นประสาทข้อมือ, บาดเจ็บ, อาการหมดประจำเดือน, ไอ

ลิงก์ผู้สนับสนุน

เมล็ดแฟลกซ์

เมล็ดแฟลกซ์…ในประวัติศาสตร์

แฟลกซ์ซึ่งเป็นพืชจำพวกลินิน เป็นพืชผลเก่าแก่ที่สุดในโลกที่มนุษย์เพาะปลูกเพื่อใช้เส้นใย น้ำมัน และเมล็ด มานานกว่า 10,000 ปี การใช้แฟลกซ์เป็นอาหารมีบันทึกแรกเมื่อ 3,000 ปีก่อนคริสตกาลใน บาบิโลเนีย ส่วนการใช้ทางยามีบันทึกโดยฮิปโปเครตีส บิดาแห่งการแพทย์ ซึ่งใช้แฟลกซ์บรรเทาอาการไม่สบายท้อง ชาวโรมันใช้บรรเทาอาการไอ โรคระบบทางเดินปัสสาวะ และอาการท้องผูก

สมัยก่อนในอเมริกาเหนือใช้เมล็ดแฟลกซ์ทำเป็นยาพอกแก้ฝีแผลอักเสบ และการอักเสบต่างๆ น้ำมันลินสีดจากเมล็ดแฟลกซ์ นิยมใช้ผสมในยาน้ำเชื่อมแก้ไอ ส่วนชาเมล็ดแฟลกซ์ใส่น้ำมะนาว และน้ำผึ้งเล็กน้อย กินแก้ไอและหวัด

เมล็ดแฟลกซ์

เมล็ดแฟลกซ์…มีอะไรอยู่บ้าง

เมล็ดแฟลกซ์เป็นแหล่งไฟโตเอสโตรเจนชื่อว่า ลิกนัน (lignan) ซึ่งออกฤทธิ์คล้ายเอสโตรเจนอย่างอ่อน คอยขัดขวางตัวรับเอสโตรเจนในเซลล์ ทำให้ใม่ได้รับเอสโตรเจนที่กระตุ้นมะเร็ง จึงอาจช่วยลดอัตราการเกิดมะเร็งบางชนิดที่เกี่ยวข้องกับฮอร์โมน เช่น มะเร็งที่รังไข่ เต้านม และต่อมลูกหมาก คุณสมบัติอีกข้อหนึ่งที่ช่วยต้านมะเร็งได้ คือ ลิกนันช่วยลดสารประกอบโปรตีนชื่อ ทูเมอร์เนโครซิสแฟกเตอร์ (tumor necrosis factor) ที่ทำให้เกิดการอักเสบ

เมล็ดแฟลกซ์ยังอุดมด้วยกรดอัลฟาลิโนเลนิกหรือเอแอลเอ (alpha-linolenic acid : ALA) ซึ่งเป็นกรดไขมันจำเป็นที่ร่างกายใช้สร้างกรดไขมันโอเมกา-3 เอแอลเอช่วยลดความข้นและหนืดของเลือด จึงลดความเสี่ยงต่อภาวะหัวใจพิบัติและโรคหลอดเลือดสมอง เมล็ดแฟลกซ์ยังช่วยลดคอเลสเตอรอลเพราะมีเส้นใยอาหารชนิดละลายน้ำมาก เมล็ดแฟลกซ์บด 1 ช้อนโต๊ะ ใส่ซีเรียลหรือโยเกิร์ต ให้ใยอาหาร 2.3 กรัม ฤทธิ์ต้านอักเสบของเมล็ดแฟลกซ์อาจช่วยรักษาอาการอื่นๆ อีกได้หลายอย่าง ตั้งแต่สิวจนถึงหอบหืด

เมล็ดแฟลกซ์

นักวิทยาศาสตร์ว่าอย่างไร

ผลการศึกษาปี 2009 ที่ตีพิมพ์ใน American Journal of Clinical Nutrition พบว่า หญิงวัยทองและผู้ที่มีคอเลสเตอรอลสูงสามารถลดคอเลสเตอรอลลงอย่างเห็นได้ชัดเมื่อเติมเมล็ดแฟลกซ์ในอาหารที่กิน ข้อสรุปนี้นักวิจัยได้จากการศึกษาผลงานวิจัยเกี่ยวกับเมล็ดแฟลกซ์ 28 ฉบับที่ตีพิมพ์ระหว่างปี 1990-2008

ในอนาคต

นักวิจัยศึกษาเมล็ดแฟลกซ์และศักยภาพในการต้านมะเร็งของมัน พบข้อบ่งชี้ที่เป็นความหวังมากมาย เช่น การศึกษาหลายชิ้นบ่งชี้ว่า เมล็ดแฟลกซ์และอาหารที่อุดมด้วยลิกนัน (เช่น บาร์เลย์ ข้าวโอ๊ต และรำข้าวสาลี) เป็นอาหารต้านมะเร็ง การทดลองกับสัตว์พบว่าอาหารที่ผสมแฟลกซ์ปัองกันมะเร็งเต้านมและทำให้ก้อนเนื้อร้าย เติบโตหรือแพร่กระจายช้าลง

การวิจัยโดยทดลองกับสัตว์ยังแสดงให้เห็นว่า เมล็ดแฟลกซ์ช่วยเพิ่มประสิทธิผลของทามอกซิเฟน (tamoxifen) ซึ่งเป็นยาลดความเสี่ยงต่อมะเร็งเต้านมโดยการขัดขวางฮอร์โมนเอสโตรเจน บางการศึกษาบ่งชี้ว่า เมล็ดแฟลกซ์อาจป้องกันมะเร็งชนิดอื่นๆ ที่ถูกกระตุ้นจากฮอร์โมน เช่น มะเร็งต่อมลูกหมาก

แม้ผลวิจัยดูน่าตื่นเต้น แต่มีเพียงส่วนน้อยที่เป็นการศึกษากับมนุษย์ มีการศึกษาพบว่า ผู้หญิงที่กินลิกนันมากมีความเสี่ยงต่อมะเร็งเต้านมน้อยกว่าที่คาด แต่ก็เฉพาะผู้ที่ยังใม่หมดประจำเดือน หากไม่มีการวิจัยมากกว่านี้ ก็อาจเร็วไปที่จะเรียกเมล็ดแฟลกซ์ว่า สารต้านมะเร็ง อย่างไรก็ดีเมล็ดแฟลกซ์ยังมีประโยชน์ด้านอื่นๆ ที่ควรค่าแก่การกินเป็นประจำ ถ้ากินแล้วต้านมะเร็งได้ ก็ถือเป็นกำไร

เมล็ดแฟลกซ์

น้ำมันจากเมล็ดแฟลกซ์

มะกอกต่างจากน้ำมันมะกอกฉันใด เมล็ดแฟลกซ์ก็ต่างจากน้ำมันจากเมล็ดแฟลกซ์ฉันนั้น น้ำมันแฟลกซ์ไม่มีลิกนันที่ช่วยต้านมะเร็ง แต่น้ำมันแฟลกซ์มีกรดอัลฟาลิโนเลนิก ซึ่งเป็นกรดไขมันโอเมกา-3 ถึงร้อยละ 50-60 อัลฟาลิโนเลนิกต่างจากกรดไขมันโอเมกา-3 ชนิดอื่น เช่น กรดอีโคซาเพนทาอีโนอิกหรืออีพีเอ (eicosapen-taenoic : EPA) และโดโคซาเฮกซาอีโนอิกหรือดีเอชเอ (docosa-hexaenoic : DHA) ที่พบในปลา เพราะอัลฟาลิโนเลนิกได้จากพืช

น้ำมันแฟลกซ์มีขายตามร้านผลิตภัณฑ์สุขภาพ ควรเลือกแบบหีบเย็นทำเสร็จใหม่ๆ ใส่ขวดทึบแสง น้ำมันนี้หมดอายุเร็ว ต้องเก็บในตู้เย็น ไม่ควรใช้ผ่านความร้อน ใช้แบบสดทำน้ำสลัดหรือโรยหน้าอาหาร หรือผสมน้ำผักผลไม้ป่นและเมนูที่ไม่ต้องใช้ความร้อน

เมล็ดแฟลกซ์

เคล็ดลับนักซื้อ

ซื้อเมล็ดแฟลกซ์ได้ตามร้าน ผลิตภัณฑ์เพื่อสุขภาพ หรืออาหารธรรมชาติ การเก็บควรเก็บใส่ภาชนะปิดสนิท ตั้งไว้ในครัว และใช้เครื่องบดกาแฟบดแค่พอกินในแต่ละวัน เพราะเมล็ดแฟลกซ์หมดอายุเร็วมาก ถ้าบังเอิญบดไว้มากเกินไป ให้เก็บใส่ถุงพลาสติกนำเข้าตู้เย็น แล้วรีบใช้ให้หมด

รู้ไว้ใช่ว่า

ผู้ป่วยเบาหวานและหญิงวัยทองฟังทางนี้ ปี 2009 มีข่าวว่า น้ำมันแฟลกซ์อาจป้องกันกระดูกพรุนได้ นักวิจัยของศูนย์วิจัยแห่งชาติในกรุงไคโร ประเทศอียิปต์ ศึกษาผลกระทบจากโรคเบาหวานที่มีต่อกระดูก เพื่อดูว่าน้ำมันแฟลกซ์ชะลอความเสื่อมของกระดูกได้หรือไม่ ทั้งนี้ผู้หญิงวัยทองที่เป็นเบาหวานจะเสี่ยงต่อกระดูกพรุนมากขึ้น นักวิจัยสรุปว่า น้ำมันแฟลกช์ช่วยให้กระดูกแข็งแรงและป้องกันกระดูกพรุนได้ แต่เนื่องจากเป็นการทดลองกับหนู จึงยังต้องศึกษาเพิ่มเติมกับคนเพื่อยันยันผลที่เกิดกับผู้หญิง อย่างไรก็ตามถ้าคุณมีความเสี่ยง ควรเติมเมล็ดแฟลกซ์ 1 -2 ช้อนโต๊ะในสลัดหรือจานผักเพื่อป้องกันกระดูกพรุน

ลิงก์ผู้สนับสนุน