ช็อกโกแลตดำ ก็รักษาโรคได้

คุณต้องชื่นชมวิทยาศาสตร์สมัยใหม่ที่ช่วยให้เรามีเหตุผลดีๆ ที่จะหลงใหลได้ปลื้มช็อกโกแลตดำ (dark chocolate) ต่อไป เราเคยเชื่อว่าช็อกโกแลตเป็น “ปรารถนาตราบาป” ของหวานที่มีแต่ทำให้อ้วน แต่เดี๋ยวนี้เราค้นพบว่าในช็อกโกแลตดำมีสารต้านอนุมูลอิสระเหมือนในไวน์แดงและผักผลไม้หลายชนิดที่ช่วยป้องกันโรคและลดความเสี่ยงต่อโรคหัวใจ

ช็อกโกแลตดำ

ช็อกโกแลตดำ…ใช้รักษา

ความดันโลหิตสูง, เครียด, ช่วยให้สดชื่นขึ้น, ทำให้อารมณ์ดี, ปวดหลัง, เพิ่มสารต้านอนุมูลอิสระ, วิตกกังวล, สุขภาพหัวใจ

ลิงก์ผู้สนับสนุน

ช็อกโกแลตดำ…ในประวัติศาสตร์

ชนเผ่ามายาและแอซเทกเชื่อว่าช็อกโกแลตมีมนตรา และใช้ในพิธีบวงสรวง มอนเตซูมา กษัตริย์แอซเทก น่าจะเป็นบุคคลแรกที่เอาช็อกโกแลตให้นักรบสเปนกิน เมื่อได้จิบเครื่องดื่มไร้รสหวานนี้เป็นคำแรก เหล่านักรบสเปนถึงกับร้องว่า “นํ้าขมยังกับให้หมูกิน” แต่เมื่อนำมาผสมน้ำตาล พวกเขาก็ติดใจในรสชาติ ช็อกโกแลตเป็นหนึ่งในของมีค่าที่นักรบสเปนนำติดไม้ติดมือกลับมาจาก “โลกใหม่” และเริ่มเป็นที่รู้จักในปี 1528 แต่เรื่องที่มาและวิธีปรุงยังถือเป็นความลับไม่แพร่งพรายเลยนานกว่า 90 ปี ราวศตวรรษที่ 17 ช็อกโกแลตก็ได้รับความนิยมทั่วยุโรป เป็นทั้งอาหาร ยา และสิ่งกระตุ้นกำหนัด มีเรื่องเล่าว่า คาสซาโนวานักรักผู้ยิ่งใหญ่โปรดปรานช็อกโกแลตมาก จากนั้นความนิยมก็แพร่หลายจากยุโรปข้ามมหาสมุทรแอตแลนติก กลับมาที่อเมริกาเหนืออีกครั้ง ช็อกโกแลตเป็นที่ต้องการและกลายเป็นของมีค่าจนเหล่าทหารอเมริกันสมัยสงครามประกาศอิสรภาพ ได้รับเป็นส่วนแบ่งและบางครั้งเป็นค่าจ้าง

เมล็ดโกโก้

ช็อกโกแลตดำ…มีอะไรอยู่บ้าง

เมล็ดโกโก้ที่เคยใช้ทำนํ้าช็อกโกแลต เนยโกโก้ และผงโกโก้ที่ผสมในผลิตภัณฑ์ช็อกโกแลต ล้วนอุดมด้วยฟลาโวนอยด์ซึ่งเป็นสารต้านอนุมูลอิสระทรงพลัง ทำให้อนุมูลอิสระที่ทำลายเซลล์และก่อโรค กลายเป็นกลาง ช็อกโกแลตดำมีโกโก้ที่อุดมฟลาโวนอยด์มากกว่าช็อกโกแลตนม ดังนั้นถ้าจะกินช็อกโกแลตเพื่อสุขภาพ อย่าเลือกแบบหวาน ให้เลือกแบบมีโกโก้ไม่น้อยกว่าร้อยละ 60 ยิ่งมีปริมาณโกโก้มาก จะยิ่งได้ประโยชน์มาก

ฟลาโวนอยด์ในช็อกโกแลตเพิ่มระดับไนตริกออกไซด์ในร่างกาย ไนตริกออกไซด์เป็นก๊าซที่ทำให้หลอดเลือดคลายและขยายออก จึงทำให้เลือดไหลเวียนดีและรักษาระดับความดันเลือด ช็อกโกแลตมีไขมัน 3 ชนิดในสัดส่วนเท่าๆ กัน ชนิดหนึ่งคือ กรดไขมันโอเลอิก (oleic acid) ซึ่งดีต่อหัวใจและพบในน้ำมันมะกอกด้วย ไขมันอีกชนิดคือ กรดไขมันสเตียริก (stearic acid) และพัลมิติก (palmitic acid) ซึ่งเป็นไขมันอิ่มตัวรูปแบบหนึ่ง แต่กรดไขมันสเตียริกต่างจาก ไขมันอิ่มตัวชนิดอื่น เพราะออกฤทธิ์เป็นกลาง ไม่เพิ่มคอเลสเตอรอล ขณะที่พัลมิติกเพิ่มคอเลสเตอรอล แต่เพิ่มแค่ 1 ใน 3 ของพลังงาน จากไขมันของช็อกโกแลต

เมล็ดโกโก้ ทำช็อกโกแลตดำ

นักวิทยาศาสตร์ว่าอย่างไร

ช็อกโกแลตเป็นของขวัญแทนรักในวันวาเลนไทน์ และช่วยแก้ความขุ่นข้องหมองใจของคู่รัก ผู้หญิงมักเรียกหาช็อกโกแลตเมื่อรู้สึกเศร้า หดหู่ ปัจจุบันนักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มศึกษาว่าทำไมกินช็อกโกแลต แล้วมีความสุข

ไม่นานมานี้ศูนย์วิจัยเนสท์เล่ในสวีตเซอร์แลนด์ได้ศึกษาผลของ ช็อกโกแลตที่มีต่อระดับฮอร์โมนเครียด มีผู้เข้าร่วมทดลอง 30 คน ผลวัดระดับความเครียดพบว่ามี 13 คนมีความกังวลสูง อีก 17 คนมีความกังวลน้อย นักวิจัยให้ทุกคนกินช็อกโกแลตดำ 20 กรัมทุกวัน หลังจากนั้น 2 สัปดาห์ นักวิจัยตรวจเลือดและปัสสาวะของผู้เข้ารับการทดลองแล้วพบว่า ช็อกโกแลตลดระดับฮอร์โมนเครียดของทุกคน แต่จะเห็นชัดในผู้ที่มีความกังวลสูงมากกว่าคนที่มีความกังวลน้อย ในด้านสุขภาพหัวใจ สมาคมโรคหัวใจของอเมริกาเพิ่งสรุปผลการวิจัยเรื่องช็อกโกแลตที่ทำมาหลายปี ตีพิมพ์รายงานในวารสาร Circulation ผลสรุปคือ “โกโก้มีประโยชน์ต่อหลอดเลือดหัวใจ” รายงานระบุว่าเป็นเพราะช็อกโกแลตมีสารโพลีฟีนอลหลายชนิดที่มีอยู่ในผลไม้และผักด้วยเช่นกัน

กรณีตัวอย่าง ปี 2008 นักวิจัยที่มหาวิทยาลัยจอห์นส์ฮอปกินส์ และโรงพยาบาลซีนายในบัลติมอร์ ได้สรุปว่า การกินช็อกโกแลตดำ (โกโก้ 70%) วันละ 100 กรัม นาน 1 สัปดาห์ สามารถลดแอลดีแอลคอเลสเตอรอลลงร้อยละ 6 และเพิ่มเอซดีแอลคอเลสเตอรอลซึ่งเป็นไขมันดีได้มากขึ้นถึงร้อยละ 8 สุดท้ายนักวิจัยชาวอิตาลีได้ร่วมมือกับสถาบันวิจัยโภชนาการ USDA Human Nutrition Research Center on Aging ของมหาวิทยาลัยทัฟต์สในสหรัฐฯ ได้ศึกษาคน 19 คนที่มีความดันโลหิตสูงและไม่สามารถควบคุมระดับนํ้าตาลในเลือด โดยแบ่งเป็นกลุ่มกินช็อกโกแลตดำและกลุ่มกินไวท์ช็อกโกแลต วันละ 100 กรัม หลังจากนั้น 15 วัน สองกลุ่มค่อยสลับช็อกโกแลตกัน ปรากฏว่า กลุ่มที่กินช็อกโกแลตดำแต่ไม่กินไวท์ช็อกโกแลตมีค่า ความดันซิสโตลิก (ค่าแรกในผลตรวจความดันเลือด) ลดลง 12 จุด ความดันไดแอสโตลิกลดลง 9 จุด การกินช็อกโกแลตดำยังช่วยลดภาวะอักเสบที่เพิ่มความเสี่ยงต่อโรคหัวใจ ช่วยเพิ่มความไวต่ออินซูลินซึ่งเป็นปัจจัยหลักในการรักษาเบาหวานชนิดที่ 2

ช็อกโกแลตดำ

เรื่องของแคลอรี

ช็อกโกแลตดำ 3.5 ออนซ์ (100 กรัม) ที่ใช้ในงานวิจัย บางชิ้นให้พลังงานสูงถึง 550 กิโลแคลอรี ซึ่งมากเกินกว่าที่คนทั่วไปควรกินเป็นประจำ ถ้าอยากกินช็อกโกแลตทุกวัน ให้เลือก 1.5 ออนซ์ (40 กรัม) จะได้พลังงาน 220 กิโลแคลอรี แต่ต้องลดพลังงานจากอาหารชนิดอื่นไป 220 กิโลแคลอรี มิฉะนั้นคุณอาจนํ้าหนักขึ้นถึง 10 กก. ภายใน 1 ปี

เคล็ดลับนักซื้อ

เลือกช็อกโกแลตดำหรือดาร์กช็อกโกแลต จะดีกว่าช็อกโกแลตนม โดยควรมีโกโก้อยู่อย่างน้อย 60-75% ยิ่งมีมากช็อกโกแลตยิ่งขม แต่ยิ่งมีประโยชน์ต่อร่างกาย ช็อกโกแลตนมยังไม่พบว่ามีประโยชน์เหมือนช็อกโกแลตดำ และมีไขมันนมอิ่มตัวสูง การผ่านกระบวนการทำให้สูญเสียฟลาโวนอยต์ส่วนใหญ่ในโกโก้และน้ำเชื่อมช็อกโกแลต ส่วนไวท์ช็อกโกแลตไม่มีโกโก้จึงไม่มีฤทธิ์ทางยา

ช็อกโกแลตดำ

รู้ไว้ใช่ว่า

ช็อกโกแลตมีเฟนีลเอทีลอามีน (phenyletheylamine :PEA) อยู่มาก สารนี้เป็นสารประกอบธรรมชาติที่มีฤทธิ์คล้ายแอมเฟตามีน จึงอาจกระตุ้นให้เกิดอาการปวดศีรษะไมเกรนในบางคน

ลิงก์ผู้สนับสนุน